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明成祖缘何千里迢迢到湖北武当山修神像
已有27788次浏览   2018-08-17

  如今,当我们登临湖北武当山天柱峰,会看到一座金殿卓立峰顶。这是中国现存最大的铜铸鎏金金殿,历经六百年,依然金光夺目、辉煌如初。金殿里矗立着一座真武大帝的神像。传闻,这座神像是明成祖朱棣下旨建造的。朱棣远在北京,为何要在千里之外的武当山修一座神像呢?

  朱棣选在武当绝顶之上修道场

  公元1416年的一天,当朝皇帝突然给驻守武当山的驸马沐昕下达圣旨,让他速选派各地工匠高手齐集武当。在现有修建计划外,再在武当山的峰顶修建一座大殿——金殿。皇帝要求把金殿建成天下规格最高、工艺最为精美的宫殿。武当山主峰天柱峰海拔1612米,拔地冲霄。要将这样一座工艺繁复、气势恢弘的金殿建于柱擎天的绝顶之上,对于沐昕来说,近乎一项不可能完成的任务。给沐昕下令,要在绝顶上建造金殿的正是明朝的第三个皇帝朱棣。

  地处湖北西北部的武当山,距离朱棣所钟情的燕京相差千里。幅员辽阔的中国,素来不乏名山大川,为什么海拔只有1612米的武当山会受到皇帝的格外重视呢?原来传统的中国,人们相信在东、南、西、北四个方位中,都要有一尊主神的护佑,才可以风调雨顺,百姓安居乐业。据民间传说,主管降水的真武神(又称玄武神)就是从武当山上飞升成仙的。他是道教体系中地位非同一般的神。按照道教五行学说北方属水,因此玄武又被称为水神。水与农耕生活密不可分,对于无法驾驭水、又期待幸福生活的百姓来说,水神玄武自然成为了最为看重的神灵。为祈求风调雨顺,历代皇帝都派大臣到过武当山求雨。武当山和水神玄武因此声名远播。也因此,朱棣登基之后,决定在此修建一座规模宏大的皇家道场。

  2000两真金铸就“鎏金”金殿

  1412年,沐昕率官员419名,军夫20万人开始了声势浩大的武当山大修工程。朱棣特下圣旨,大肆渲染,说风声大动、云雾集结,似玄武神显灵庇佑。中国历朝建筑中不乏“金殿”,但实际上都只是铜殿。真正舍得用真金造殿的,朱棣还是第一人。

  金殿即将建成,最后的步骤,皇帝特别准备的2000两黄金成了主角。工匠们在山顶生起火,架起缸,在缸中加入水银,煮沸后再加入金片不断搅拌,这样就制成了“金泥”。整个过程都有剧毒,工匠们是怎样保护自身安全已不得而知。此后,工匠们把制好的“金泥”涂到铜的表面,再用炭火烘烤。这样水银蒸发,留下了金子。“金泥”填于拼接的缝隙中还起到了水泥的作用,使整座宫殿严丝合缝、密不透风。因为金泥很难涂得均匀,所以整个鎏金工序一般要反复几次,因此鎏金法成了中国古代最为奢华的工艺。单“鎏金”一项,依今天的市价计算,就耗费了朱棣2700万元。

  金殿建成后,为了凸显金殿唯我独尊的地位,朱棣下旨围绕金殿建造了长达344米的城墙——“紫金城”。历经近600年,“紫金城”依然巍然不动、坚固如初。1424年,历经前后八年,被紫金城环绕的金殿终于以君临天下的姿态屹立在1612米的武当绝顶。

  神像面目肖似明成祖之谜

  绝顶金殿及其建筑群终于建成了,其整个规模堪比北京紫禁城。然而朱棣的这个大动作,难道仅仅因为武当山有主管降水的神,能保佑风调雨顺吗?是单纯出于为民祈福的美好愿望吗?主管降水的真武神跟他有什么关系呢?

  公元1398年,明朝开国皇帝朱元璋去世,皇太孙朱允即位,为了皇权的稳固,他向势力最强大的朱棣开刀,朱棣立即起兵反抗朝廷。公元1402年,朱棣率军攻破当时的首都南京,取而代之,坐上了皇帝的宝座,年号永乐。夺取了侄子皇位的朱棣,深知自己的行为严重违反了封建伦理的标准,给政权的稳固埋下了隐患。如何才能天下归心,江山永固呢?

  朱棣为此寝食难安的时候,来自武当山的道士献来一件宝贝。这幅图描绘了武当山上真武大帝显圣时,天上人间一派祥瑞的景象。朱棣龙颜大悦,如获至宝,真武大帝是北方的水神,自己曾经镇守北方,真武神是奉了玉皇大帝的命令,而自己是受了开国皇帝朱元璋的命令。这一点上似乎可以大做文章。他决心利用真武大帝来巩固自己的皇位和江山。神像出现在武当山金殿里,前来朝拜的官员都惊叹朱棣乃真武大帝下凡,因为太像朱棣了。可是没人会知道,这乃是朱棣蓄谋已久的,他下令工匠师傅按自己的模样雕刻这座神像。

  朱棣的心思没有白费,不仅百官觉得皇帝是真武大帝下凡,百姓也慢慢相信当今皇帝是真武大帝化身来主宰天下,护佑他们的。“真武神,朱棣像”的说法到今天还在流传。

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